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Souveräner Malteser-Ritter-Orden

Der Souveräne Ritter- und Hospitalorden vom Heiligen Johannes zu Jerusalem von Rhodos und von Malta – besser bekannt als der Souveräne Malteser-Ritter-Orden (SMRO) – ist einer der ältesten katholischen Laienorden weltweit.
Gegründet im 11. Jahrhundert in Jerusalem, schaut der SMRO auf eine lange Geschichte im Dienst der Armen, Kranken und Pilger zurück, die stets Zuflucht und Fürsorge in seinen Spitälern in Jerusalem, Akkon und auf Zypern, anschließend auf Rhodos (1310–1522) und danach auf Malta (1530–1798) fanden. Rhodos und Malta standen nahezu 500 Jahre lang unter der Landesherrschaft des Ordens, der zu dieser Zeit auch als Militär- und Seestreitmacht des Mittelmeerraums fungierte.  Seit 1834 hat der Orden seinen Hauptsitz in Rom.

Der Orden ist internationales Völkerrechtssubjekt und ein eigener souveräner Staat. Er hat derzeit mit 106 Staaten der Welt volle diplomatische Beziehungen. Zudem unterhält der SMRO ständige Vertretungen bei der UNO in New York, Genf, Paris und Wien sowie den UN-Sonderorganisationen in Bangkok, Rom und Nairobi, bei der Europäischen Kommission und bei allen wichtigen zwischenstaatlichen und internationalen Organisationen. Der Orden, dessen Souveränität vielfach das große karitative Engagement erleichtert, besitzt eine eigene Verfassung, eigene öffentliche Institutionen und Gerichte. Er stellt eigene Pässe aus, und besitzt eine eigene Währung (Scudo, Tara), und Briefmarken.

Ein Spezifikum der Malteser – die humanitäre Diplomatie

Die humanitären Aktivitäten des Ordens in der Welt werden in hohem Maß von seinen diplomatischen Beziehungen unterstützt. So ist es gelungen mit über 50 Staaten Kooperationsabkommen im sanitären, medizinischen und Spitalsbereich zu vereinbaren, die die Arbeit der Organisationen und Einrichtungen des Ordens entscheidend unterstützen. Als neutrale und unpolitische Institution, die unabhängig von Wirtschaft und Politik handelt, sowie gemäß ihrer humanitären Aufgabe in über 120 Ländern aktiv ist und Präsenz zeigt, ermöglicht es dem SMRO auch, in zivilen und bewaffneten Konflikten als Vermittler und als Schutzmacht zu intervenieren. Dank seiner Bekanntheit wird der Orden, der hier diskret und nachhaltig vorgeht, in Zeiten von Spannungen, insbesondere in Afrika, bei verschiedenen ethnischen und religiösen Gruppierungen gerne als Friedensvermittler akzeptiert.

Mit Österreich hat der Orden seit dem 14. Jahrhundert eine diplomatische Tradition und ist nun durch eine Botschaft vertreten. Außerordentlicher und bevollmächtigter Botschafter in Österreich ist Herr Dr. Christoph Maria Fritzen.

Souveräner Malteser-Ritter-Orden

Johannesgasse 2 - 1010 Wien - Österreich | Telefon: +43 1 512 72 44 | E-Mail: smom@malteser.at